La velocidad de las fake news dentro de Twitter

Las fake news viajan más, más rápido y con mayor impacto en la red social Twitter de lo que lo hacen las informaciones verdaderas.

Esta es la conclusión principal de un estudio del Instituto de Tecnología de Massachusetts en Estados Unidos (MIT, por sus siglas en inglés), publicado la tarde del jueves 8 de marzo en la revista Science.

Se trata del primer análisis de este tipo. Los investigadores estudiaron 126.000 informaciones que fueron difundidas y retuiteadas 4,5 millones de veces por tres millones de usuarios de la red social entre 2006 y 2017.

El término fake news describe, según el diccionario Collins (que la escogió como la palabra del año 2017), a cualquier “información falsa, a menudo sensacionalista, diseminada bajo la apariencia de un reportaje de noticias”.

El documento evidenció que, por ejemplo, las fake news tienen un 70% más posibilidades de ser retuiteadas que una información real.

Estas informaciones falsas y engañosas se ven principalmente en el área de política, seguida de terrorismo, ciencia, leyendas urbanas e información financiera.

La incursión de este tipo de textos e imágenes en política es tal, que se determinaron dos picos importantes: cerca del as elecciones del 2012 (segundo período de Barack Obama en EE. UU.) y del 2016 (cuando resultó electo Donald Trump).

Para los científicos del MIT, las redes sociales y la forma tan rápida en como alcanzan a miles de personas son caldo de cultivo para este tipo de informaciones.

“Las nuevas tecnologías sociales, que facilitan la posibilidad de las personas de compartir de forma rápida grandes cascadas de información, también pueden permitir la difusión y de noticias falsas y que estas se extiendan y lleguen a muchísimas personas”, explicó a la prensa Soroush Vosoughi, uno de los científicos a cargo.

¿Cómo se hizo el análisis?

Los investigadores se dedicaron a buscar los rumores “cascada”.

Una cascada de rumores comienza cuando un usuario de twitter hace una afirmación acerca de cualquier tema en un tuit. Esto puede hacerse en un texto, fotografía, enlace a una página web o artículos en línea. Posteriormente, otras personas propagan el rumor retuiteándolo y haciendo comentarios y respuestas. Cada uno de los tuits en la cascada puede dar origen a una o más cascadas de rumores independientes.

Una vez que se identificaron las cascadas de rumores, se contrató a seis empresas de factchecking, compañías encargadas de confirmar o corroborar los datos: snopes.com, politifact.com, facktcheck.org, truthorfiction.com, hoax-slayer.com y urbanlegends.com.

A estas empresas se les dieron las cascadas de rumores y les pidieron analizarlos como ciertos, falsos o mixtos (que tienen elementos de verdad y de mentira). Los resultados entre las distintas empresas tuvieron entre un 95% y un 98% de coincidencia.

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